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계룡시 탄생과 개청 19년 발자취…살기 좋은 도시 ‘1위’ 부상논산시 두마면→계룡특례시 승격→전국 155개 시·군 기초단체서 비수도권 1위로 선정
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승인 2022.03.15  11:20:05
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논산시 두마면→계룡특례시 승격→전국 155개 시·군 기초단체서 비수도권 1위로 선정

계룡시 탄생 주역 최홍묵 시장 … ‘이케아 유치 등 인구 7만 자족도시 완성 올인’ 밝혀

계룡시가 최근 머니투데이가 케이스탯 공공사회정책연구소, 성신여자대학교 데이터사이언스센터 등과 전국 155개 시·군을 대상으로 공동으로 실시한 ‘2022 사회안전지수(Korea Seurity Index 2022)조사에서 비수도권 기초단체 가운데 가장 살기 좋은 도시 1위로 선정됐다.

조사자료 등에 따르면 계룡시는 치안과 소방, 교통안전 분야에서 다른 지자체보다 월등히 높은 점수를 얻었다. 그동안 계룡시는 대한민국 육·해·공군 3군 본부가 있는 우리나라 국방 수도로 민·관·군 협력 활동 등이 전국 최고 안정적 사회질서를 유지했고, 지리적 특성상 제대군인과 은퇴한 공직자들이 다수 정주하면서 정량·정성 지표에서 모두 좋은 점수를 받았다. 이렇듯 살기 좋기로 소문난 계룡시 태동의 역사를 돌아보며 당시 지역민들의 헌신과 함께 빼놓을 수 없는 역사의 산증인이자 주역은 심대평 충남도지사와 최홍묵 현 시장의 역할을 손꼽지 않을 수 없다는 게 공론이다.

이에 본지는 시의 기틀이 된 계룡출장소 설치 33년을 맞아 논산시 두마면에서 계룡특례시가 되기까지의 역사의 발자취를 뒤돌아봤다. /편집자 주

   
 

[논산시 두마면→계룡출장소→계룡시 태동 33년의 역사]

△계룡의 모태가 된 논산시 두마면 역사

논산시 두마면은 1914년 3월 1일 전국 행정구역 개편에 따라 연산군, 두마면, 식한면, 진잠군 하남면, 서면 일부가 1914년 4월 1일 폐합돼 14개 리를 관할하는 논산군 두마면으로 재개편됐다. 해방 이후 신도안에 정감록 사상 등으로 인해 종교단체와 인구가 급격히 증가함에 따라 1962년 5월 31일 논산군 조례 제32호로 두마면 신도내 출장소가 설치됐다. 이후 1984년 육·해·공군 3군 본부가 이전하는 620사업으로 신도안 주민들이 모두 타 지역으로 이주하고 계룡대가 들어섬에 따라 1989년 1월 1일 대덕군 진잠면 남선리를 논산군 두마면에 편입시키고, 군인 가족 행정편의를 위해 1989년 1월 1일 두마면 남선출장소를 설치한다.

△3군 본부 이전 ‘620사업’…계룡 신도시 건설 토대가 된 ‘계룡출장소’

제5공화국은 1983년부터 비밀리에 3군 본부를 신도안으로 이전하기 위한 ‘620사업’을 진행했는데, 대통령이 3군 본부 이전 사업 계획을 1983년 6월 20일 결재했다고 해서 명명됐다고 한다. 계룡대 공사는 1983년부터 육군본부 이전일인 1989년 6월 27일까지 6년간 이뤄졌고, 1993년 해군본부가 이전하면서 3군 본부 이전이 모두 완료됐다. 이에 충남도는 국방부 행정구역 개편 요구에 맞춰 당시 심대평 지사는 신도시 개발 구상을 염두에 두고 1989년 7월 27일 내무부에 두마출장소 설치 승인을 요청했다. 이 당시 노태우 대통령은 3군 본부 제막식 행사에 참석해 ‘계룡대’라 명명하고 향후 설치될 신도시 명칭도 ‘계룡시’로 부르면 좋겠다는 지시에 따라 충남도 두마출장소가 계룡출장소로 명칭이 바뀌게 된다. 그 후 1990년 2월 24일 지방자치법 제106조 및 충남도 조례 제2029호(1990.2.19.)에 의거 1990년 2월 27일 계룡출장소가 정식 개소된다. 당시 계룡출장소 관할지역은 논산군 두마면 15개리, 67.49㎢ 면적에 인구는 3,495세대 1만 1,852명으로 계룡신도시 건설 업무를 수행함으로써 사실상 시 기능을 하는 토대가 된다. ‘계룡’이라는 명칭이 이때부터 공식적으로 불리게 됐으며, 올해 2월 27일로 계룡시 탄생 33주년이 된다.

   
 

△IMF로 신도시 건설 ‘난항’…‘지역주민’ 단합, 위기 극복

1991년 2월 23일 노태우 대통령이 충남도 순시 때 계룡 신도시 특정 지역 지정과 기반 시설을 확충하라는 지시가 내려졌고, 1991년 9월 9일 계룡 신도시 현안 사업 추진계획이 확정됐다. 이후 1996년 논산시 승격과 맞물려 출장소 존폐문제가 대두되고 1997년 IMF로 정부의 지자체 축소 방침에 따라 출장소 폐지가 시달되면서 시 승격에 최대 고비를 맞는다. 이에 계룡 신도시 발전협의회는 1998년 6월 28일 계룡출장소 폐지 반대 및 계룡특정시 승격 건의문을 국무총리, 행자부 장관, 국방부 장관, 3군 총장 등에게 건의하고, 1998년 6월 30일 엄사지구에서 관내 13개 단체주민 1,200명이 참석 ‘계룡출장소 폐지 반대 및 시 승격 촉구 궐기대회’를 가졌다. 하지만 당시 정부는 현실적으로 어렵다는 회신을 했고, 다시 충남도는 독립된 군사 문화도시 육성을 위해 온갖 노력을 다한 결과 마침내 ‘계룡·증평 특정시 설치에 관한 특별법(가칭)’을 제정하는 쾌거를 이룬다. 하지만 우여곡절 끝에 심의 유보된 특별법은 2000년 5월 15대 국회 임기 만료로 법률안은 자동 폐기되기에 이른다.

하지만 지역주민들은 희망과 의지를 담아 계룡시 설치를 지속 건의했고, 2001년 9월 20일 김대중 대통령 충남도 방문에서 계룡특례시 설치 언급을 끌어내기에 이른다. 그해 11월 계룡 신도시발전협의회는 ‘계룡특례시추진위원회’를 구성해 활동을 다시 시작하고, 12월 6일 논산시의회에서도 ‘계룡특례시추진특별위원회’를 구성, 참여해 힘을 보탰다. 2002년 4월 17일 계룡시 설치에 관한 특별법안이 김학원 의원(자민련)을 대표로 국회의원 91명이 서명 발의해 국회에 상정했으나 심의과정에서 특별법보다 지방자치법을 개정해 시를 설치하는 것이 타당하다는 행자부의 의견으로 2003년 6월 한나라당 전용학 의원이 대표로 국회의원 40명이 서명 발의해 ‘지방자치법개정법률안’과 ‘계룡시 도농 복합형태의 시설에 관한 법률안’으로 변경해 2004년 6월 11일 국회에 상정, 법안심의위원회 통과 때 난항을 겪었으나 2003년 6월 30일 국회 본회의에서 의결돼 충남도 및 지역주민 염원의 결실을 보게 됐다.

이후 2003년 7월 18일 법률 제6929호로 공표돼, 2003년 9월 19일 역사적인 계룡시가 출범하고 11월 1일 초대 최홍묵 계룡시장 취임과 11월 6일 계룡시의회가 개원해 민선 자치시대를 맞는다.

   
 

△두마 면지(面誌)를 통해 본 계룡시 탄생 주역들

당시 기록을 보면 주민들은 IMF로 신도시 건설이 지연되고 인구 유입이 늦어져 2002년 말 기준 인구 3만 명 선에 그치며 시 설치가 폐지 수순을 밟자 지역주민들이 나서 ‘계룡특례시를 향하여’라는 머리띠를 두르고 ‘계룡 가족 하나 되어 특례시 앞당기자’는 등의 현수막을 내걸며 시민궐기대회 등을 열었다. 당시 궐기대회는 계룡 신도시발전협의회 김용호 회장의 인사말과 함께 김성중 시 설치 추진위원장의 사회로 최홍묵 의원이 건의문 낭독, 이덕재 부회장의 구호 삼창에 이어 시가지 행진을 했다. 또한 논산시의회 강두식 의장을 비롯해 계룡시 설치 특위 위원장 최홍묵 의원 등 6명이 동참해 더욱더 분위기가 확산됐다.

우여곡절 끝에 노무현 정부가 들어서면서 시 탄생의 물꼬를 터준 김두관 행자부 장관을 면담하는 자리가 만들어진다. 이 자리에는 최홍묵 의장, 김성중 회장, 이정기 사무국장, 이한영 이사, 박해상 이사, 이덕재 부회장 등이 참석했고, 당시 김두관 행자부 장관은 최홍묵 의장에게 “계룡 특수성은 잘 알고 있으나 면적과 인구가 작아 자족 기반 조성을 갖추기가 어려워 애로사항이 있다”며 “논산시 편입을 원하지 않는지”를 물었고, 이에 최 의장은 생활권, 지역정서가 다름을 상세히 설명하며 김 장관을 설득한다. 이후 주민들은 2003년 5월 7일 김두관 행자부 장관 재차 면담을 촉구했고 대담형식으로 성사된 면담에서 최홍묵 의장, 김성중 회장, 이정기 사무국장, 이한영 이사, 이덕재 부회장, 박해상 이사 등이 참석, 3군 본부 입지적 특성, 논산시의회 특위 구성 적극 지지, 대통령 신도시 건설 약속 이행 등을 강조하며 시 설치를 강력하게 요구한다. 김두관 행자부 장관은 2003년 5월 23일 충남도 초도방문 과정에서 충남도지사 등과 함께 계룡시 설치 문제를 재차 토론했고, 당시 최홍묵 논산시의회 의장은 지정토론자로 나서 “역대 대통령들이 시 승격을 약속해 놓고 이행하지 않았음에도 우리 지역주민들은 물리적인 행동을 자제해 왔다. 장관님이 현장을 직접 둘러보시고 주민들이 요구하는 시 승격의 필요성을 느껴야 한다”고 주장했고, 김성중 계룡발전협의회장은 “조상들의 영혼이 묻혀있는 계룡산 자락을 군사 보호지역이라는 명분으로 철조망을 설치해 주민들은 성묘 조차 마음대로 하지 못하는 실정이라면서 계룡시 승격이 지연되면 주민 스스로 권리를 되찾기 위해 자구책을 강구하지 않을 수 없다”고 시 승격을 강력히 촉구했다. 결국 심대평 지사를 비롯한 충남도의 적극적인 행정지원과 주민들의 단합된 노력으로 김 장관은 계룡시가 탄생하는 데 물꼬를 터 주는 역할을 했다. 하지만 논산시민의 계룡시 설치 반대가 이어졌고, 심 지사는 “논산시 관내에서 계룡시를 떼어 주려는 주민들의 섭섭한 마음은 이해하지만, 분위기가 성숙되면 분가시키는 것이 당연하다”며 “논산시와 계룡지역이 함께 발전할 수 있는 상생의 길을 모색 중인 만큼 인터넷 및 현수막 게시 등 반대운동을 중지해 주길‘ 간절히 당부했다.

   
 

△‘계룡시 도농복합 형태의 시설치 법률안’ 등 2건, 국회 본회의 통과

우여곡절 끝에 국회는 2003년 6월 30일 제240회 임시회 제7차 본회의를 열어 계룡시 설치를 위한 두 법률안을 표결에 부쳤다. 표결 결과 지방자치법 개정안은 재적의원 272명 중 158명이 출석한 가운데 152명의 찬성(기관 5명, 반대 1명)으로 가결됐고, 충남도 계룡시 도농복합 형태의 시설치 등에 관한 법률안은 159명 출석에 140명 찬성(반대 6명, 기권 13명)으로 최종 통과됐고 국회 의결과정을 지켜보기 위해 상경한 지역민들은 복도에서 크게 환호했다.

이해상 계룡 새마을 협의회장은 “지역민들이 노심초사했으나 이날 전격 법안이 통과돼 10년 한이 한순간에 해소된 느낌이다. 군인 및 군인 가족들이 우려한 학생 특례입학 문제는 출장소가 시로 승격되더라도 존속 된다”고 축하했다. 라상현 두마 이장단장은 “진정한 주민자치의 실현으로 그동안 서자 취급을 받아왔던 설움을 한꺼번에 털어냈다”고 밝혔다.

최홍묵 당시 논산시의회 의장은 “3만여 주민들 덕분에 계룡시 시대를 맞게 됐다. 충청권 중추도시, 세계적인 국방 모델 도시로 자리매김할 수 있도록 힘을 모으자”고 축하했다.

   
 

△계룡시 탄생의 주역 최홍묵 시장, ‘인구 7만 자족도시 완성’ 목표 밝혀

계룡시 탄생의 산파역을 오롯이 책임진 최홍묵 계룡시장은 “3군 본부가 자리한 국방의 수도 계룡시는 태조 이성계가 도읍지로 정하려 했던 계룡산이라는 천혜의 지리적 조건을 두루 갖춘 도시다. 당시 시 승격을 위해 합심했던 지역주민의 뜻을 한순간도 잊지 않고 있다”며 “세계적인 가구 기업 이케아와 동반 업체, 한국가스공사 인재개발원, 계룡경찰서 건립이 차질 없이 진행되도록 적극적으로 지원하고, 하대실 도시개발 사업을 조속 추진해 인구 7만의 자족도시를 완성하겠다”는 포부를 밝혔다.

/전철세 기자

 
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